Photographe anonyme. France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite
Eugène Disdéri. Cora Pearl (1837-1886). France, vers 1865.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°183
Eugène Disdéri. Anna Deslion (1820-1873). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°136
Photo. Delton. Marguerite Bellanger (1838-1886). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite.
Mayer & Pierson. Régine Blondeau. France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite.
Mulniez. Sarah Bernhardt (1844-1923). France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°158
Nadar. Finette, danseuse du bal Mabille. France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite.
Eugène Disdéri. Suzanne Lagier (1833-1893). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°371
Eugène Disdéri. Hortense Schneider (1833-1920). France, vers 1865.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°385
Photographe anonyme. France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite.
Eugène Disdéri. Georgina Laffitte, marquise de Galliffet (?-1909). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°159
Erwin. Léonide Leblanc (1842-1894). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°131
Pierre Petit. Alice la Provencale. France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°159
Ken. La Barrucci (1837-1870). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite
Eugène Disdéri
Rigolboche (1842-1920), vers 1860
Format carte de visite - fiche de police N°730

 

Gustave Le Gray. La marquise de Païva (1819-1884). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°730
Eugène Disdéri. Cora Pearl (1837-1886). France, vers 1865.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°183
Richebourg. Amélie Latour (1840-?). France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°134
Eugène Disdéri. Alice Regnault (1849-1931). France, vers 1870.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°204
Étienne Carjat. Blanche d'Antigny (1840-1874). France, vers 1860.
Tirage sur papier albuminé. Format carte de visite - fiche de police N°138

Exposition présentée aux rencontres d'Arles en 2008

On les appelle cocottes, biches, lorettes ou demi-mondaines, mais elles sont avant tout des Insoumises. Elles vivent ostensiblement de leurs charmes, croquent la fortune des hommes, défraient souvent la chronique par leurs mœurs tapageuses, leur goût du luxe ou le titre princier de leurs amants.

L'époque est à la frivolité. Cependant, dès 1860, l'Empereur Napoléon III crée une Police des mœurs chargée de surveiller ces intrigantes qui échappent à « l'encartage » réglementant alors le commerce de la galanterie. Les officiers de police consignent leurs faits et pratiques dans le registre BB/1, établissant une fiche pour chacune d'elles, accompagnée, quand il existe, d'un portrait photographique. Car la photographie a tout de suite trouvé sa place dans cette affaire, à la fois pièce d'identification pour la police et publicité pour ces dames. La « carte de visite », petit portrait photographique que l'on s'échange dans les milieux mondains vient juste d'être inventée par Eugène Disdéri. Les courtisanes affluent chez les photographes de renom. Leurs portraits prolifèrent dans la vitrine des studios ou à la devanture des kiosques. Pour quelques francs, amateurs, entreteneurs ou policiers pourront les acquérir. Entre photographies de salon et enquêtes policières, deux regards se croisent.